« Je n’ai jamais pris l’avion de ma vie »

vacances

Les effets indésirables du tourisme contemporain ne sont pas un sujet à aborder lors des dîners en ville, surtout en cette période de vacances. L’irrésistible augmentation du trafic aérien apparaît toutefois difficile à concilier avec les bonnes résolutions en faveur d’une moindre dépendance aux carburants d’origine fossile et d’une limitation des émissions de gaz à effet de serre.

Ainsi, le Belge moyen consomme moitié autant de carburant en prenant l’avion qu’en roulant en voiture. Le nombre de passagers à l’aéroport national de Bruxelles a augmenté de 7 % en 2015, et ce chiffre se monte à 5,6 % à Amsterdam Schiphol. L’augmentation des croisières en navire est également une tendance dommageable du point de vue du développement durable.

Mais d’autres vacances sont possibles. Ainsi, jamais Dirk van den Berghe, originaire de la ville belge de Gand, ne s’est assis dans un avion et jamais il n’a quitté l’Europe. Détail significatif, il tient depuis cinq ans une boutique de guides de voyage à Anvers. [Read more…]

Des Cycles Utilitaires Modulaires

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Après plus de deux ans de recherche et développement, le collectif artistique danois N55 a présenté ses cycles utilitaires modulaires : le vélo utilitaire XYZ (XYZ Cargo Bike) – 90 kg de charge utile – et le tricycle utilitaire XYZ (XYZ Cargo Trike) – 150 kg de charge utile. Les versions assemblées sont vendues en ligne pour environ la moitié du prix de cycles utilitaires semblables sur le marché. Parce que leur design est ouvert et modulaire, les cycles XYZ son encore moins chers à construire soi-même, et faciles à personnaliser. [Read more…]

L’Avenir Négligé de la Bicyclette Stationnaire

Pedal powered hydraulic log splitter

Si nous relancions la recherche sur les équipements alimentés par le pédalage – pour tenter de rattraper 70 ans d’opportunités manquées – et si nous oeuvrions dans la bonne direction, les pédales et les manivelles pourraient apporter une contribution importante au fonctionnement d’une société post-carbone qui maintiendrait bien des facilités de la vie moderne. Les possibilités de l’énergie du pédalage dépassent largement l’usage de la bicyclette. [Read more…]

Les Vélomobiles Electriques : aussi Rapides et Confortables que les Automobiles, mais 80 fois plus Efficaces

WAW 16

La vélomobile comme la bicyclette électrique repoussent les limites de l’autonomie du cycliste. La première optimise l’aérodynamisme et l’ergonomie, tandis que la seconde assiste la puissance musculaire avec un moteur électrique alimenté par une batterie. La vélomobile électrique combine les deux approches, et maximise ainsi l’autonomie du cycliste — à tel point qu’elle est capable de remplacer la plupart des trajets en automobile, si ce n’est tous.

Alors que les vélomobiles ont une vitesse et une autonomie comparable à celle d’une voiture électrique, elles sont jusqu’à 80 fois plus efficaces. A peu près un quart des éoliennes existantes suffiraient à alimenter autant de vélomobiles électriques qu’il y a d’humains. [Read more…]

Les Vélomobiles Electriques : aussi Rapides et Confortables que les Automobiles, mais 80 fois plus Efficaces (2)

Première partie / Seconde partie.

Wind explorer

Vous pourriez penser qu’un véhicule qui est 80 fois plus efficace qu’une voiture électrique, et offre une vitesse et une autonomie similaires, serait encouragé par les gouvernements à travers le monde. Toutefois, c’est le contraire qui est vrai. Le plus gros obstacle pour les fabricants et les conducteurs de vélomobiles est la législation. Beaucoup de pays ont effectivement rendu hors la loi les vélomobiles électriques en limitant la vitesse, la puissance et l’usage du moteur électrique. [Read more…]

Les moulins-bateaux: des fabriques sur l’eau actionnés par la force du courant

moulins bateaux

Du Moyen-Âge jusqu’à la fin du XIXe siècle, la roue hydraulique a été la source d’énergie la plus importante dans le monde. Lorsque les plus petites rivières sont devenues inutilisables en raison de leur encombrement par ces roues, les constructeurs médiévaux se sont tournés vers des rivières plus grandes, ce qui a abouti à la mise en place des barrages de retenue ou chaussées comme on en connaît encore aujourd’hui.

Les étapes intermédiaires qui ont menées à ces dispositifs sont moins connues, telles que les moulins-bateaux, les moulins sous un pont et les moulins pendants. Les moulins-bateaux existaient déjà au VIe siècle en Italie et se sont répandus dans le monde entier. La plupart sont restés en usage jusqu’à la fin des années 1860, quelques uns survivant après les années 1900.

Image: Le dernier moulin-bateau sur le rhin.

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Des fabriques mues par le vent: histoire (et avenir) des moulins à vent

fabriques mues par le vent

Dans les années 1930 et 1940, bien des décennies après que les machines à vapeur eurent rendu obsolète l’énergie éolienne, des chercheurs néerlandais se sont obstinément attachés à améliorer leur moulin à vent traditionnel, lui-même déjà très élaboré. Les résultats furent spectaculaires, et il ne fait aucun doute qu’aujourd’hui une armée d’« ecogeeks » pourrait encore les améliorer. Est-ce que cela pourrait avoir du sens de remettre le moulin à vent en activité et de transformer à nouveau directement l’énergie cinétique en énergie mécanique ? [Read more…]